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【转载】扭曲的美国大学价值观  

2012-09-11 11:20:12|  分类: 生活 Life |  标签: |举报 |字号 订阅

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哈佛,这所“人类最伟大的学校”的学生无疑是优秀的。然而,这些“最棒最聪明”的学生在其能言善道、善于思考的品质下,是其空洞的核心价值观。在“成功”已经成为这些学生的唯一追求后,哈佛出现最大的作弊丑闻也就不奇怪了。

星期一,大约有1600名新生来到哈佛大学。星期三,我有幸与其中的20名学生进行了90分钟的交谈。让我印象深刻的不仅是他们的智识,还有他们互相倾听与学习的热情与意愿。他们为有机会在哈佛学习而感到兴奋,使用的都是最高级词,以至于我与同事开玩笑说,过不了几年,他们就会变得批判性十足(如果不是愤世嫉俗的话),他们将难以相信自己之前所拥有的热情。

星期二,我和许多人听说了记忆中哈佛大学最大的作弊丑闻。据新闻报道,上“国会导论”这门课的250名本科生中有接近一半人正因期末考试作弊而受到调查。学生们的个人命运尚不可知,但这一事件显然将成为哈佛声誉的一大污点。

许多人不明白,为什么这种事情会发生在“MGU”(人类最伟大的大学)。他们会问,与我在星期三见面的那一大群同样热情、可爱的学生在一两年后是否也会重蹈作弊丑闻之覆辙。我担心他们的猜测会成为现实。

我在哈佛待了有超过半个世纪了----先是本科生,然后是研究生、研究员,接着做了30年的教授。我对这所大学再熟悉不过,它在各个方面都为我所爱。但是大约20年前,我就开始担心市场思维方式对我们社会,尤其是年轻人的不良影响。我与一些同事做了一份名为“good work”的研究。作为研究的一部分,我们采访了100名“最棒最聪明”的学生,就生活和工作问题和同他们进行了深入的谈话。

研究的结果(发表在Making Good一书中)令我们深感惊讶。学生们一次又一次地告诉我们,他们钦佩正直的学习工作态度,并想要成为正直的工作者。但是他们还告诉我们,他们热切地渴望成功。他们担心,如果他们自己遵守道德而其他同学却走捷径,就会使自己落于下风。因此,他们几乎这样告诉我们:“让我们现在暂时走捷径吧,当我们取得名利后,我们会成为正直的工作者,为其他人做出榜样。”典型的用目的来为手段辩护。

这些研究结果令我们感到非常担忧。于是在过去的六年里,我们在包括哈佛在内的多所精英大学进行了多次思想交流会。我们再一次领略到学生们能言善道、善于思考甚至惹人喜爱的品质,然而我们也一次又一次地发现其空洞的核心价值观。

举两个例子吧。在讨论一名系主任因谎称其学历而被开除的时候,没有一个学生支持这一处罚。最常见的反应是“她工作做的好就行了,这有问题吗?”以及“没有人不在简历上撒谎的”。在讨论一部名为“安然(美国的一家能源公司):屋内聪明人”的纪录片时,我们问学生如何看待那些操控能源价格的公司交易员。没有一个学生谴责这些交易员,有些回答说消费者需要自己负责,有些则说交易监察应该是行政官员或议会的工作。

一名哈佛同班同学问我的问题对我颇有启示。他说:“霍华德,你难道没有意识到哈佛一直以来都只关心一样东西吗?那就是成功。”被招入哈佛的学生每一步都走得谨小慎微,唯恐他们进入精英大学的目标落空。

然而一旦进入哈佛,他们就开始寻找新的目标,而成为一个成功的学者在他们看来并不算什么。受到他们钦佩与羡慕的是那些在华尔街、硅谷、好莱坞的成功人士----过上奢侈的生活,以此获得别人的承认等等。

至于那些有学术倾向的学生,他们对走捷径的大学教授已经司空见惯----不论是上课态度、对学生作业的关心程度还是明目张胆地利用其他人为自己做研究。最令人尴尬的是,当教授们被抓住的时候----不论是因为非法的金融交易还是因为抄袭别人的作品----通常没有明确的处罚。即使有处罚,也是不公开的,没有人从中学到应有的教训。

不管那些作弊的学生会被如何处理,许多受人尊敬的人士都有可能因与哈佛的联系而蒙受污辱。这就是成为一所王牌大学的代价。然而,如果学校领导能够开始考察这一教训向我们宝贵的年轻人所传达的讯息,然后不惜一切代价引导他们过上真正值得钦佩的生活,那么这次丑闻就会有一个积极的结果。

作者Howard Gardner为哈佛大学研究生院的认知与教育学教授。


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